Reactie ISA op commotie rondom Shaykh dr. Haitham al-Haddad in Opinie NRC en Het Parool

Gezien alle commotie rondom de komst van Shaykh dr. Haitham al-Haddad besloot ISA een opiniestuk te schrijven en een interview te geven. Het opiniestuk is gepubliceerd in het NRC Handelsblad en het interview in Het Parool; beide op vrijdag 17 februari 2012.

  • Klik hier voor het opiniestuk in het NRC Handelsblad.
  • Klik hier voor de voorpagina van Het Parool.
  • Klik hier voor het interview in Het Parool.

Verder heeft Efe Kerem Sözeri, promovendus Sociologie aan de VU, de gebeurtenissen aan een kritische analyse onderworpen in een opiniestuk dat geplaatst is in de Ad Valvas, het onafhankelijke weekblad van de Vrije Universiteit. Het opiniestuk is getiteld: “VU hands itself over to tyranny of the majority”.

  • Klik hier voor het opiniestuk in de Ad Valvas.

Universiteit schond de academische vrijheid

Illustratie Emad Hajjaj

In tegenstelling tot wat diverse media melden, is het symposium met de Britse sjeik dr. Haitham Al-Haddad niet afgelast. Wel heeft de Vrije Universiteit Amsterdam (VU) haar eerdere toezegging ingetrokken om een zaal beschikbaar te stellen.

Een van de doelstellingen van de Islamitische Studentenvereniging  Amsterdam (ISA) is de bevordering van de participatie van  moslimstudenten aan het academisch onderwijs. Dat onderwijs aan de Vrije Universiteit van Amsterdam is gebaseerd op academische waarden, maar de VU heeft verzuimd zich onafhankelijk, academisch op te stellen en is gezwicht voor politieke druk. Het is voor ons geen nieuws dat sommige media de bronnen niet verifiëren, maar het doet afbreuk aan de academische status van een universiteit als zij dezelfde houding aanneemt.

De VU heeft verzuimd om na te gaan of de ontstane ophef enige grond  heeft.  Er is geen enkele poging gedaan om de beweringen over Haitham al-Haddad te verifiëren. De sjeik  distantieerde zich gisteren in een interview aan de NOS van de beschuldigingen aan zijn adres.

Wij hebben ervoor gekozen sjeik  dr. Haitham al-Haddad uit te nodigen omdat wij onze studenten de gelegenheid willen bieden om van gedachten te wisselen over de positie van de islamitische academicus in het Westen. Hierover leven vragen onder onze studenten.

Haitham al-Haddad is een frequent spreker op universiteiten in het Verenigd Koninkrijk. Hij heeft onder meer een PhD in islamitisch recht aan de Universiteit van  Londen en hij heeft kennis van de westerse samenleving.  Wij achten hem daarom een geschikte spreker voor dit symposium.

Wij zijn van het begin af aan duidelijk geweest tegenover de VU en hebben de universiteit tijdens de voorbereidingen in kennis gesteld van de vorm en inhoud van het symposium. Ook zijn wij tegemoetgekomen aan suggesties van de leiding van de VU aan ons,  bijvoorbeeld door een tweede spreker uit te nodigen. Dit zou ten goede komen aan het academische gehalte.

Toen de ophef over de komst van Haitham  al-Haddad ontstond, hebben wij contact gezocht met de collegevoorzitter van de VU om er met hem te spreken. Op deze uitnodiging is hij niet ingegaan.

Op dezelfde dag hebben wij ’s ochtends nog om de tafel gezeten met de afdeling communicatie en beveiliging van de VU, om in samenspraak te regelen dat de bijeenkomst ordelijk zou verlopen. Het college van bestuur van de VU was op dat moment nog van mening dat het debat doorgang moest vinden, omdat er aan de  voorwaarden was voldaan en de mogelijkheid tot dialoog aanwezig was.

Tot onze grote verbazing moesten wij enkele uren later, via de pers, vernemen dat er binnen een paar uur geen gesprek meer mogelijk was. Helaas is met ons niet overlegd en zijn wij vooraf niet in kennis gesteld van de beslissing tot afgelasting.

De VU is kennelijk van mening dat een academisch debat onmogelijk moet worden gemaakt in geval van maatschappelijke of politieke ophef. Ophef lijkt ons juist een graadmeter voor maatschappelijke relevantie. Dit zou reden temeer  moeten zijn voor de VU om zich in te zetten om dit debat mogelijk te maken.

Wij verwachten dat een academische instelling steun geeft aan het bieden van een podium voor een open debat over maatschappelijk relevante kwesties in een academische setting. Wij zijn geschokt dat academische en rechtstatelijke waarden door politieke druk in het geding zijn gekomen in dit verrechtste klimaat. Tevens vinden wij het  teleurstellend dat onze transparantie, welwillendheid en inzet voor de academische ontwikkeling wordt beantwoord  met deze gebrekkige houding van de VU.

Wij hebben ons ook verbaasd over de politieke ophef.  Een  Kamermeerderheid schaart zich achter de zeer ingrijpende maatregel van  het vooraf censureren van een spreker, op basis van beweringen die worden gedaan  in de media zonder dat ze worden gestaafd. Het initiatiefnemende  Kamerlid Joël Voordewind (CU) heeft eergisteren bij het actualiteitenprogramma Pauw &  Witteman  te kennen gegeven dat hij tot deze ingrijpende  conclusie is gekomen op basis van „gegoogle”. Geen enkel Kamerlid van  deze Kamermeerderheid heeft zelf navraag gedaan.

Van zorgvuldigheid is  geen sprake. Dit is een kwalijke zaak, omdat de vrijheid van meningsuiting in het geding is en omdat het gaat om volksvertegenwoordigers. Zij zouden  de hoeders moeten zijn van de kernwaarden van de  democratische rechtsstaat Nederland. Hoe intelligent zijn  politieke partijen die denken de uitwisseling van standpunten te kunnen tegenhouden bij de grens, terwijl digitale media in een geglobaliseerde samenleving  alles en iedereen aan elkaar verbinden?

Deze partijen tonen met hun bereidheid tot censuur dat zij weinig vertrouwen hebben in het Nederlandse onderwijssysteem. Dit is een systeem dat erop is gestoeld  kritische, onafhankelijke geesten voort te  brengen die op basis van een eigen waarneming en eigen afweging komen tot een standpunt dat in alle vrijheid mag worden beleefd  binnen de grenzen van de democratische rechtsstaat. De partijen tonen ook gebrek aan  vertrouwen in de werking van de kernwaarden die de grondslag vormen van de Nederlandse rechtsstaat. Dit heeft effect op Nederlandse burgers in het algemeen en op Nederlandse moslims in het  bijzonder.

Wij, als islamitische toekomstige academici, zullen te allen tijde oproepen tot een kritische houding met  een autonoom denkproces zonder aanzien des persoons, of het nu de  politiek, de pers of de VU betreft. Wij zullen niet zwichten voor de  politieke druk en wij werken niet mee aan censuur. Wij zoeken de samenwerking met degenen in de samenleving die net als wij niet zwichten voor politieke druk in dit politieke klimaat. Wij zullen de academische waarden wél praktiseren, door sjeik dr. Haitham al-Haddad alsnog bij De Balie uit te nodigen op ons symposium en met hem in gesprek te treden in onze stad, Amsterdam.

Hamza Akkar en Latifa Tawfik schreven dit stuk namens het bestuur van de Islamitische Studentenvereniging Amsterdam, waarvan  zij woordvoerders  zijn.

Vorig bericht
Tweedaags symposium en debat met Shaykh dr. Haitham al-Haddad
Volgend bericht
Onderzoek Jong en Divers (VU Amsterdam): hoe denk jij over je afkomst?

Gerelateerde berichten

Menu